LE         TELEPHONE
Alexander       Graham Bell (1847 - 1922), comme son grand-père, se lance dans       les méthodes d'enseignement pour sourds et muets et dans l'étude       des mécanismes de la parole. En 1870, il se rend au Canada et en       1871, à Boston, ou il donne des conférences. En 1877, après       avoir découvert que seul un courant régulier pouvait servir       à transmettre la voix, Graham Bell produit le premier téléphone       capable de transmettre et de recevoir la voix humaine, en respectant la       qualité et le timbre.
Ayant       fait cette merveilleuse invention très tôt dans sa vie, Graham       Bell est vite financièrement indépendant. Le 9 juillet 1877,       il fonde la Bell Telephone Company. En 1879, il s'établit à       Washington où il se fait naturaliser américain. En 1891, il       s'intéresse à l'aéronautique depuis la réalisation       d'un cerf-volant jusqu'à la réalisation d'un hydroglisseur       avec lequel sera établi un record mondial de vitesse. En 1910, il       participe à la fondation de la National Geographic Society puis part       faire le tour du monde. Quand il décède, il y a déjà       plus de 14 millions de téléphones aux USA !
Dans       les premiers postes téléphoniques, la voix fait vibrer une       plaquette en bois solidaire de crayons en graphite. Les vibrations de ces       derniers établissent un contact électrique imparfait et donc,       une résistance variable. Des batteries envoient dans la ligne un       courant électrique rendu variable (on dit "modulé")       en traversant cette résistance. Le signal acoustique est ainsi transformé       en un signal électrique analogique (car leurs variations sont       analogues). Dans le récepteur, le courant électrique venant       de la ligne téléphonique est envoyé dans un électro-aimant       qui agit sur une plaque souple dont les vibrations reconstituent la voix.
Dans         les années 1870, un service d'appel télégraphique         est créé à New York. Les utilisateurs, à l'aide         d'une manivelle, peuvent envoyer un signal au Central. Le nombre de tours         indique d'ailleurs le service demandé (Pompiers, police, médecin,         ...).         En 1877, ce dispositif est basculé en réseau téléphonique.         Dans les centraux, l'établissement des communications se fait manuellement         par des opératrices appelées les "Demoiselles du téléphone".

En         1889, un certain Almon B. Strowger, entrepreneur de pompes funèbres         à Kansas City, invente le premier autocommutateur électromagnétique         parce que l'opératrice du téléphone, épouse         de son concurrent, dirigeait les clients éventuels vers le bureau         de son mari !

L'invention         de la lampe triode, en 1906, par l'américain Lee de Forest         rend enfin possible l'amplification du signal téléphonique         qui devenait trop faible au bout d'une quinzaine de kilomètres.         On raccorde les centraux entre eux et on constitue un réseau national.         Le premier câble français, de Paris à Strasbourg,         est mis en service en 1924 puis celui de Paris Lyon, en 1925.         Jusqu'en 1950, l'établissement des communications téléphoniques         internationales est réalisé manuellement par une opératrice.         Il faut attendre 1971 pour que soit ouverte la liaison complètement         automatisée entre la France et les Etats Unis.         En 1970, les liaisons entre les centraux électroniques sont numérisées         en adoptant le dispositif de modulation par impulsions codées (MIC).         Le signal vocal est représenté par des échantillons         mesurés 8.000 fois par seconde et chaque échantillon est         codé avec 8 éléments binaires (les bits).         Ce dispositif fabriqué en grande série dans les puces électroniques         permet aujourd'hui l'accès direct des abonnés à des         liaisons numériques à 64 Kbit/s. Dans         l'organisation actuelle du réseau français, les communications         avec le monde entier sont établies par sept centres spécialisés         qui ont accès à tous les circuits internationaux (câbles         coaxiaux, faisceaux hertziens, fibres optiques, satellites, etc...).         C'est ainsi qu'aujourd'hui, un abonné du téléphone         en France peut obtenir automatiquement un des 32 millions d'abonnés         pour son pays ou encore l'un des 650 millions d'abonnés dans le         monde...
 
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